ICQ用28年从“互联网活化石”走向终点,是谁杀死了它?

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摘要原来以为ICQ早就关闭了,没想到它竟然坚持到了现在?

原来以为ICQ早就关闭了,没想到它竟然坚持到了现在?

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最近,互联网的“活化石”、聊天软件的“祖师”,ICQ官网发表声明,即将于2024年6月26日停止服务,建议用户改用VK Messenger。象征着它在上线运营28年之后,终于走到了终点。很多老网民看到这个消息后的第一反应大概就如开头这般。文章源自玩技e族-https://www.playezu.com/828743.html

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ICQ的萌芽时代:划时代的“千里传音”文章源自玩技e族-https://www.playezu.com/828743.html

时间退回到1996年,当时国内一台486电脑,价格达到了1万元,而人均国内生产总值才5569元。中国历史上第一家网吧“威盖特”在上海开业后,上网一个小时需要40元,等于当时一般办公室职员一个月工资的十分之一,或是8~10斤左右的猪肉。可见上网对于普通人来说,是一件非常奢侈的事情。文章源自玩技e族-https://www.playezu.com/828743.html

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而同一时期的以色列,维斯格、瓦迪和高德芬格三个人用代码搭建起一个虚拟的聚会场所,用ICQ为在浩瀚网络世界里飘荡的“网虫”们建立了一座越过空间距离限制的沟通桥梁,它像一颗璀璨的明星,照亮了网络世界,从此“轻舞飞扬”与“痞子蔡”们背着五笔输入根表口诀或是操着智能ABC输入法,一个个按下聊天窗口的字符,穿越时空与“永远不知道网络对面是人是狗”的soul mate进行即时交流。文章源自玩技e族-https://www.playezu.com/828743.html

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ICQ的黄金时代:实则险象暗生文章源自玩技e族-https://www.playezu.com/828743.html

时间来到2000年,已经被美国在线(aol)收购的ICQ迎来了高光时刻,作为全球最大的社交软件,它的注册用户数量突破了一亿大关。单看这个数字没有概念,如果你知道当时全球只有约4亿人上网;2005年中国网民总数才将将超过1亿人,还是世界第二位时;就能知道ICQ创造了一个怎么样的互联网神迹。至此,它就是即时通讯的代名词,更是无数人生活中不可或缺的一部分。文章源自玩技e族-https://www.playezu.com/828743.html

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而在这一亿注册用户里,就有我。当时的黑网吧虽然已经遍地都是,网费也有所下降,但对于三、四线小城市的学生来说,一个小时8元的网费也是很贵的!而且,当年的自行车偷盗猖狂,可能刚刚踏入楼上的黑网吧一秒,楼下的自行车就被偷了,回家就会迎来家长的爆锤。在这样的高风险下,向黑网吧“进贡”一小时8元的网费后,虔诚地一个键一个键敲下注册信息,用着初中才学了没几句的英文和网络对面的人social的场景,相信有过类似体验的人,必然会印象深刻。以至于过去了这么多年,当时在黑网吧里坐下的位置、隔壁大哥玩的《石器时代》游戏画面还是那么记忆犹新。

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不过,即使如我一般的网民都对ICQ如此虔诚,可ICQ作为一款国外软件,主要面向国际市场,背后收购的美国公司也并没有将当时的中国市场放在眼里,由此,为ICQ的未来埋下了隐患。

首先,ICQ对于中文的支持非常不理想,在ICQ Corp版本上甚至存在某些字符无法正常发送的问题;而像我这种初中才开始学“Hello,How are you”的中国绝大多数网民来说,别说和网络对面沟通了,打开英文界面,该怎么用也是用户使用的一大门槛。

其次,我们的“马爸爸”之一,他带着我们的QQ,当时还叫OICQ来了!早期的OICQ在设计上完全仿照ICQ,在内容上也借鉴了ICQ。但是,相较于傲慢中国市场的ICQ,马化腾玩得可花了。

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最早的OICQ安装包不到1MB,同样主打即时聊天、能给BP机留言,还有公共聊天室和传输文件功能。产品上线后,马化腾不仅会时不时跑到网吧现场观察用户的使用状况,还经常换头像,看到新用户注册就假扮女孩子立马搭讪,不知当时与马化腾热聊的网友,现在作何感想?

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而且,仔细对比ICQ和QQ的功能之后,你会发现QQ可太会了!在线状态显示、个性化头像就不说了,对于当时买不起电脑、没钱拨号上网,长期混迹在黑网吧的网民来说,ICQ换电脑即断联,这谁受得住?

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同样是2000年,用户暴增到500万人的QQ,支持在任何终端上登陆和好友聊天,还能发送离线消息给不在线的好友,“往事随风”“温柔一刀”和“小鸟依人”“泉水叮咚”们隔着屏幕,等待敲门声、“咳咳”声,看着由灰变亮的头像,心就扑通扑通的直跳。当时还由此衍生出了代聊、代注册QQ号等一系列操作。

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(2000年的QQ 图源网络)

而在本地化的创新上,QQ除了文字聊天,2000年就上线了视频聊天功能,而“老大哥”ICQ在干嘛?2014年5月才正式支持视频通话。

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后来,QQ吸引用户的“手段”越来越多,几乎每个八零、九零代的QQ使用者曾经上网的第一件事就是“挂”太阳;在QQ空间推出后,装扮得bling-bling的,跟好友留言互踩,抢车位、偷菜;充Q币买衣服买装扮。QQ渗入无数网友的社交圈子、社交关系与日常生活,也记录了每一个人的“黑历史”(说说、日志、相册)。

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QQ这个劲敌在ICQ看不上的中国市场疯狂席卷用户,境外又有MSN、雅虎通两大巨头分流ICQ的用户人群,MSN背靠微软,主攻职场用户,还进入中国市场,分得了一杯羹,而雅虎通则有着独特的聊天情景、语音聊天室、超级视频等功能,在用户体验和功能丰富性上直接碾压ICQ。

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MSN聊天框界面

ICQ的末法时代:点错天赋树,痛失用户

ICQ不知道自己的问题吗?它知道,但它点错了“天赋树”。从一开始,ICQ就不断地增加新功能,98年被收购后,在软件里加了广告;2000年加了ICQ频道及支持电脑和电脑/手机间的网络电话功能;2001年,能够将好友名单上传到ICQ的服务器上,不担心断联了,也增加了多国语言,方便交流;2004年还在单攻跨境聊天、用户界面。

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2010年,ICQ彻底放弃了对繁体中文的支持,被美国在线(aol)卖给了俄罗斯互联网巨头Mail.ru(VK),开启苟延残喘模式,不断尝试吸引用户回流,可惜收效甚微,当时每日用户数量约4200万,其中有1850万来自俄罗斯。

同样是2010年,QQ却在3月5日19时52分58秒同时在线用户数突破了1亿。

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更好笑的是,ICQ始终看不上的中国市场,冒出来的“盗版”QQ,也在2010年参与竞标了ICQ的收购。

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2019年时,有网友慕名体验过ICQ,它已然支持iOS、安卓和Windows多种平台,连微信都不支持的Linux操作系统也没有落下,聊天界面几近QQ和微信,颇有一种飞出了20多年的回旋刀命中自己的既视感。

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而当ICQ苟延残喘到2022年时,还有千万的月活用户。时至今日,ICQ宣布在今年6月关闭,它没有熬过三十而立的年纪,虽然在社交平台上挽尊了一下自己,但ICQ最终还是被互联网抛弃了。

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而QQ又一次锁定上了新一代的年轻人,游戏、ACG、二次元,许许多多小众圈层文化的爱好者纷纷聚集在此,扩列、结伴、养火花、接龙,越来越多的“同担”同好能够在此获得自我认同,能够让他们展示个性,形成了极强的吸引力,这份不可阻挡的活力,不知道会让ICQ有种什么感觉?

ICQ不是第一个,曾经陪伴我们很久却逐渐被淹没的还有瀛海威、碧海银沙、网易泡泡、朗玛UC、开心网、千千静听、飞信、暴风影音……互联网的旧事,就先聊到ICQ,而互联网新事物——AI的故事才刚刚开启。

 
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